miércoles, 5 de febrero de 2014

Campaña Market Garden (III)

Holanda, 17 de septiembre 1944


Las tropas aerotransportadas aliadas han aterrizado a lo largo de un 'pasillo' a través de las líneas alemanas hacia la ciudad de Arnhem, sobre el Bajo Rín. Su misión es asegurar una serie de puentes a lo largo de más de 100km de territorio enemigo. El XXX cuerpo británico espera la orden para romper las líneas alemanas y avanzar por una única carretera hasta el último puente, él de Arnhem. Una vez cruzado el rín, el mayor obstáculo para entrar en Alemania y terminar la guerra estará salvado. Las divisiones aerotransportadas americanas 101ª y 82ª tenían por objetivos los puentes cerca de Eindhoven y Nijmega respectivamente. Finalmente, la 1ª división aerotransportada británica tenía que asegurar el puente de Arnhem. Los paracaidistas tenían que aguantar un máximo de 48 horas para ser relevado por la columna movil del XXX cuerpo en teoría. En la realidad se retrasaron las fuerzas de tierra y nunca llegaron hasta Arnhem, lo que significó la destrucción de la mayoría de la 1ª división británica, cruzando el Rín para escapar el cerco alemán solo la cuarta parte de sus efectivos. 




Al final aguantaron 9 días en vez de 2, enfrentándose a un cuerpo panzer de las SS que se estaba reorganizando en secreto en la zona. Solo un batallón logró llegar hasta el puente de Arnhem, resistiendo hasta estar casi aniquilados y sin munición casi 3 días. La operación se saldó con un pasillo de 90km, poco más ancho que la carretera misma, rodeado por alemanes. Fue un desastre y desvanecieron todas las esperanzas de terminar la guerra antes de navidad. Llevamos más de un año jugando la batalla de Arnhem, siguiendo las pautas de la guía de campaña de 'Rapid Fire!' sobre Market-Garden. La batalla sirve como cuenta atrás para el resto de la campaña para dar una espuela a los jugadores del bando aliado para llegar a los objetivos cuanto antes. Arnhem se juega en un vació, sin comunicaciones apenas con el exterior por un error técnico con las radios de los paracaidistas británicas.


La batalla empezó con el aterrizaje de la 1ª brigada paracaidista a casi 10km de Arnhem en dirección nor-oeste. La misión de la 1ª brigada aerotransportada, que llegó en planeadores, era de proteger las zonas de aterrizaje para el abastecimiento de los paracaidistas. Los 3 batallones de los paracaidistas siguieron 3 caminos diferentes hacía Arnhem, buscando un ruta para llegar hasta el puente. Al igual que en la realidad, el 2º batallón, que seguía la carretera más al sur, siguiendo el Rín, llegó hasta el puente porque los alemanes optaron por una defensa retrasada en los alrededores del puente. El 3er batallón, siguiendo la ruta del medio, también logró llegar hasta el puente para reforzar al 1er batallón, encontrando una mínima resistencia alemana que lograron contener y pasar. El 3er batallón se topó con los refuerzos alemanes de las SS que llegaron a la ciudad, quedándose bloqueados en las afueras al nor-oeste de la ciudad. Al caer la noche del primer día de la batalla, los británicos habían asegurado los edificios en cada lado del puente, aunque sus esfuerzos por tomar el puente con el bunker protegiendo el extremo norte se vio frustrado, tal como pasó en la realidad.


El 2º día fue duro para los paracaidistas en principio, con cada vez más refuerzos alemanes presionando desde el nor-este hacia el puente y seguían conteniendo al 3er batallón británico. Se cambiaron las tornas a media tarde cuando aterrizó la 4ª brigada paracaidista británica. Se habían reunido los pocos vehículos de la 1ª brigada para facilitar la llegada de los refuerzos al puente cuanto antes. Poco podían hacer los alemanes para evitarlo, aunque consiguieron romper el 3er batallón al nor-oeste de la ciudad para avanzar hacia el oeste y amenazar a la ruta entre las zonas de aterrizaje y el puente. También despejaron los edificios al este del puente y presionar desde el norte al resto de los paracaidistas británicos. Así termino el 2º día de la campaña, con un dar y tomar a cambio de muchas bajas por los dos lados.



El tercer día fue en principio para los alemanes, que utilizaron la mayoría de sus efectivos móviles de los 9º y 10º batallones de reconocimiento para presionar el pueblo de Oosterbeek, al oeste de Arnhem, casi llegando al río para dividir las fuerzas británicas. El esfuerzo y las bajas fueron incluso demasiado para las curtidas tropas de las SS y se vieron obligados a retirarse para reagrupar. Disfrutando de apoyo de artillería de las fuerzas británicas de tierra disparando al límite de su alcance, el grueso de los refuerzos de la recién llegada 4ª brigada retomaron los edificios al este del puente, asegurando la toma de la zona una vez más. La división von Tettau, que había tomado las zonas de aterrizaje, expulsando a la 1ª brigada aerotransportada, empezó a entrar por el lado oeste del campo de batalla por la mañana, con la brigada británica por delante, yendo hacia Arnhem para reforzar a sus compañeros. Buena parte se quedó en Oosterbeek para frenar al intento alemán de dividirles. Cayó la noche con los británicos reagrupándose en torno al puente y la parte del pueblo de Oosterbeek que aun controlaban.


En el 4º y último día de la batalla sigue la lucha para el puente con los alemanes presionando desde el norte y el oeste. Han tomado la mayoría de Oosterbeek y se acercan a las afueras del oeste de la ciudad. Los británicos tienen que aguantar hasta la noche, negando el control del puente al enemigo para conseguir una victoria táctica, a la espera del desenlace del resto de la campaña. Una vez que se termine esta batalla, seguiremos con la batalla de ruptura del XXX cuerpo británico hacia Eindhoven para relevar a los paracaidistas americanos de la 101ª división. La escala de juego se ha adaptado a una mayor de la habitual, con una compañía representada por 10 figuras, o aproximadamente 15-20 soldados y los vehículos a 1 por cada 5 más o menos. La mesa de batalla de Arnhem mide 1,80cm de ancho por 5,40m de largo.



Últimos Turnos

"La tarde del 20 septiembre 1944 y el puente sigue siendo bloqueado por los paracaidistas británicos. Poco a poco los alemanes van despejando el lado este del puente pero en el otro lado los ingleses siguen firmes. Los combates en las afueras de Arnhem siguen y Oosterbeek ha sido tomado finalmente por los alemanes con el peso de la división von Tettau empujando desde el oeste. Quizá mañana los alemanes logran despejar el puente por fin..."



La campaña seguirá en breve con la ruptura de las líneas alemanas en el puente de Joe para que el XXX cuerpo llegue a Eindhoven, de camino a socorrer a sus compatriotas en Arnhem...

mas fotos de la batalla...




































wwiian. 


Historial de la campaña: