jueves, 13 de febrero de 2014

Campaña Market Garden (V)

EL AVANCE DEL XXX CUERPO BRITÁNICO

Hemos empezado la batalla del llamado ‘puente de Joe’, iniciales del mando de la brigada de las guardias irlandeses que tomó el cruce en principio, teniente-coronel J.O.E. Vandeleur. Han empezado el avance por la carretera detrás del bombardeo andante con el apoyo de dos batallones de la 43ª división de infantería. Nada más empezar a avanzar, los infantes a los dos lados de la carretera empezaron a recibir fuego nutrido de ametralladora, armas cortas, morteros y artillería por parte del Regimiento Hoffmann de Fallschirmjäger. Les frenó el avance con bastantes bajas sin lograr alcanzar las posiciones enemigas ni el bosque a medio camino entre el puente y el pueblo de Valkensward. El cruce de carretera en el pueblo es la clave de la batalla porque desde ese punto salen dos carreteras y ambos llegan hasta el siguiente objetivo, la ciudad de Eindhoven. 

La columna acorazada adentró en el bosque y los primeros carros Sherman fueron eliminados por los paracaidistas alemanes atrincherados cerca de la carretera. Bajaron la infantería montado en los carros para asaltar a las posiciones enemigas y lograron expulsarles, causándoles bastantes bajas a cambio de pocos efectivos propios. Un cañón ligero anti-carro de 37mm les abrió fuego a los carros a bocajarro también, pero la tripulación  fue aniquilada por el fuego de dos carros ligeros Stuart que encabezaron la marcha después de la destrucción de un carro Sherman y otro Stuart a la cabeza. El fuego británica del 55º regimiento de artillería ha conseguido desalojar al enemigo en el lado oeste de la carretera y vuelve a proseguir la marcha el batallón de ese flanco. En el lado este los alemanes apenas han sufrido bajas y a los británicos les está costando avanzar o hacer mella en las fuerzas enemigas.  

La aviación aliado aún no ha aparecido, debido a la falta de objetivos claros para los observadores que acompañan al XXX cuerpo. Se está empezando a ralentizar la fuerza motorizada en el bosque, un cuello de botella natural, al igual que el pueblo de Valkenswaard nada más salir de ello. Los vehículos acorazados que siguen los primeros carros están sorteando los obstáculos de los carros destruidos y algunos efectivos adelantan a sus compañeros para entrar en acción contra los paracaidistas alemanes que les bloquean el paso.



Los restos del batallón al lado oeste siguen avanzando detrás de los setos vivos y el radio del cuartel general se coloca en una posición con visibilidad al bosque en el centro de la mesa donde la columna está atascada. Líneas sucesivas de pozos de tirador a ambos lados de la carretera dificultan al avance, tanto por parte de los vehículos de la columna como la infantería de las guardias, que sigue cargando y reagrupándose para volver a la carga. Lentamente se gana terreno y suben dos compañías más de infantería en sus camiones desde más atrás en la columna para reforzar a los debilitados efectivos en los dos lados del bosque. El 55º regimiento de artillería sigue disparando humo sobre el norte del bosque donde sale la carretera al pueblo de Valkenswaard para cubrir el avance y algún que otro salvo de explosivo entre cortinas de humo para intentar suprimir al enemigo antes del próximo asalto.


En el lado este del bosque las cargas de la infantería británica están repulsadas dos veces, mientras al lado oeste la segunda carga logra expulsar a una compañía alemana de sus posiciones. Se acerca la noche y los intentos británicos se extenúan, no queda tiempo para que los efectivos frescos llegan antes del anochecer. Los dos bandos se repliegan, se atrincheran y esperan al alba para reanudar la batalla. El coste ha sido alto para el XXX cuerpo, otro Sherman arde en llamas y la mayor parte de dos batallones de infantería yace muerto o herido en los prados holandeses. Los alemanes siguen manteniendo el extremo norte del bosque que da acceso al pueblo y el cruce vital. A pesar de ahuyentar a varias compañías de paracaidistas alemanes y destruir un cañón ligero anti-carro, las bajas británicas han sido más que el doble que los alemanes.

Historial de la campaña:

Imágenes de la campaña